¿Cómo funciona la electricidad inalámbrica? la magia de la transferencia de alimentación sin cable explicada


 

Cuando escuchas el término “electricidad inalámbrica”, podría traer a la mente a Nikola Tesla y su gran plan para entregar energía inalámbrica al mundo. Si bien Tesla fue un pionero en el campo, su trabajo a finales del siglo XIX y principios del XX no era práctico desde el punto de vista del mundo real. Sin embargo, desde entonces, los científicos han utilizado sus conceptos para construir aplicaciones del mundo real para la electricidad inalámbrica.

A diferencia de los planes de Tesla, sin embargo, la electricidad no se entrega por vía aérea en sí. Aquí el término “inalámbrico” se refiere al hecho de que usted no tiene que conectar el dispositivo a una toma de corriente o a otra fuente de alimentación. En su lugar, la superficie de carga y el dispositivo que se está cargando deben estar en contacto.

Tal como está ahora, hay dos estándares de energía inalámbrica importantes. Uno de ellos, llamado Qi, es el producto de un grupo de empresas conocido como el Wireless Power Consortium. La otra es AirFuel Alliance, que fabrica una serie de dispositivos que generalmente llevan la marca PowerMat. Si bien los dos grupos son competidores, la tecnología subyacente es esencialmente la misma.

Ambos se basan en algo llamado “acoplamiento inductivo resonante”. Aunque suene complicado, el proceso real de transferencia de poder no es tan complejo como usted piensa. Se trata de dos bobinas – una de un transmisor y otra de un receptor – para crear una conexión eléctrica. Veamos el proceso con un poco más de detalle.

¿Como funciona?

El acoplamiento inductivo resonante (que también se conoce como transferencia de potencia inductiva o resonante) funciona de este modo. La corriente directa (DC) es suministrada al sistema de carga por una fuente de alimentación. En la bobina transmisora, ésta es la energía convertida en corriente alterna (CA) dentro del propio transmisor.

Esta corriente alterna activa la bobina del transmisor, haciendo que la bobina genere un campo magnético. Colocar una bobina de recepción cerca provoca o induce la CA dentro de esa bobina de recepción, y el proceso ocurre a la inversa para cargar la fuente de alimentación del dispositivo receptor.

Si usted tiene una estufa de inducción en su cocina, el proceso aquí funciona de esa manera. En su cocina, ese campo magnético está calentando una pieza de metal en el tipo especial de utensilios necesarios para cocinar en estos rangos. La energía inalámbrica funciona casi exactamente de la misma manera, pero en lugar de usar esa energía para calentar una pieza de metal, se utiliza para llenar una batería.

 

¿Cuales son los beneficios?

Hay algunas ventajas tangibles a las tecnologías de carga inalámbrica. La más obvia es la falta de cables. No hay duda de que ha pasado un poco de tiempo en algún punto de pesca en una montaña de cables para encontrar dónde poner el cargador. Otra buena característica es que las tecnologías pueden ser construidas en una amplia gama de objetos cotidianos – por ejemplo, una encimera de la cocina o un escritorio.

La falta de un enchufe de alimentación permite a los fabricantes cerrar un posible punto de entrada de agua, polvo y otros materiales corrosivos que podrían entrar en su dispositivo. También incluye funcionalidad incorporada para apagar el proceso cuando la carga está completa.

¿Cuáles son los inconvenientes?

Independientemente de la tecnología utilizada, la carga inalámbrica sigue siendo un proceso bastante ineficiente. Tanto como la mitad de la energía se pierde, ya sea en el proceso de creación del campo magnético o el proceso de envío de la energía de la transmisión a la bobina de recepción. Esto es parte de la razón por la que la carga inalámbrica no es tan rápida como la conexión por cable.

Como mencionamos anteriormente, la superficie de carga y el propio dispositivo deben estar en contacto. Esto significa que una vez que retire el dispositivo de esa superficie de carga, se detiene el proceso. Estas tecnologías también son bastante costosas de producir en este momento, por lo que si su dispositivo no tiene incorporado, es probable que pagar un centavo bastante para añadir retroactivamente.

¿Qué tecnología es mejor?

Dado que ambas tecnologías generalmente funcionan de la misma manera, es difícil dar a un método la ventaja sobre el otro. Sin embargo, Qi ha atraído hasta ahora la mayor atención. El grupo cuenta con más de 200 empresas como miembros, y es la tecnología de elección para la carga inalámbrica de teléfonos inteligentes. Qi también está trabajando en la carga inalámbrica para no sólo los dispositivos móviles (5 vatios), sino un estándar de 120 vatios para monitores y portátiles, y una especificación de gama alta que puede entregar hasta 1KW de potencia.

¿Mi teléfono lo admite?

El soporte incorporado para la carga inalámbrica no está ampliamente disponible, pero en general aquellos que sí apoyan el estándar Qi. Los teléfonos populares modernos que lo apoyan incluyen:

Samsung S6, S6 Active, borde S6
Samsung S7, S7 Active, S7 Edge *
Samsung Galaxy Note 5
BlackBerry Priv
Moto Z (con mod)
* – también soporta AirFuel

La mayoría de los otros dispositivos – el iPhone de Apple un buen ejemplo – apoyará la tecnología con la adición de un caso especial o un accesorio/dongle de algún tipo. Tenga en cuenta, sin embargo, que la adición de tecnologías de carga inalámbrica después del hecho es bastante caro: recomendamos comprar un dispositivo con la tecnología incorporada, en su lugar.

Vía |digitaltrends

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